Os Ratos São Capazes de Demonstrarem Empatia

Ignorar o chocolate por causa de um companheiro de gaiola.

 

Longe de serem egocêntricos, um novo estudo descobriu que os roedores mostraram o que parece ser uma verdadeira empatia, liberando repetidamente companheiros aprisionados, mesmo quando eles têm a oportunidade de comer chocolate em vez disso.

 

Esta primeira evidência de comportamento de “empatia-motivacional” em roedores sugere que este tipo de comportamento de ajuda pro-social se desenvolveu mais cedo na evolução dos animais do que pensou previamente, de acordo com os pesquisadores da Universidade de Chicago.

 

Observações anedóticas de comportamento empático foram observadas em primatas não humanos e em algumas outras espécies de animais selvagens, mas não havia sido observada em roedores de laboratório.

 

No estudo, os ratos companheiros que normalmente compartilhavam uma gaiola foram colocados em um espaço separado onde um estava sob restrição e o outro não. O rato restrito foi mantido num tubo com uma porta que só podia ser aberta por um impulso do exterior.

 

Os pesquisadores dizem que o rato livre ficou mais agitado quando o outro rato foi mantido no tubo, um estado que os cientistas chamaram de “contágio emocional” – sentindo a angústia dos outros.

 

Alguns dias após o experimento, o rato livre aprendeu a abrir a porta do tubo, liberando o outro rato. Uma vez que isto foi aprendido, o rato livre que fez esta sua primeira ação ao ser colocado na nova área.

 

“Não havia outra razão para tomar essa ação, exceto para acabar com a angústia dos ratos presos”, disse o autor principal do estudo, o estudante de graduação Inbal Ben-Ami Bartal. “No mundo modelo de rato, ver o mesmo comportamento repetidamente significa basicamente que esta ação é gratificante para o rato.”

 

Até mesmo a atração de um saboroso deleite não parecia influenciar o rato de ajudar um companheiro preso: Quando os pesquisadores colocaram lascas de chocolate dentro de outro tubo, o rato livre quase sempre abriu o tubo contendo o outro rato primeiro, antes de ir para o chocolate.

 

“Isso foi incrível”, disse a co-autora Peggy Mason, professora de neurobiologia. “Isso nos diz que, essencialmente, ajudar o seu companheiro de gaiola está em pé de igualdade com o chocolate, ele pode acumular todo o estoque de chocolate se quiser, e ele rejeita isso. Ficamos chocados”.

 

“Esta é a primeira evidência de um comportamento de ajuda desencadeado pela empatia em ratos”, disse Jean Decety, professor de psicologia e psiquiatria, em um comunicado de imprensa do Centro Médico da Universidade de Chicago. “Há muitas idéias na literatura mostrando que a empatia não é única para os seres humanos, e tem sido bem demonstrado nos macacos, mas em roedores isso ainda não estava muito claro. Nós reunimos em uma série de experiências e evidências de comportamento de ajuda com base na empatia em roedores, e essa é realmente a primeira vez que isso foi visto.”

 

 

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