Os Percevejos Podem Ignorar Armadilhas da Consanguinidade

Isso significa que eles podem causar rápida infestação, e isso pode explicar as recentes infestações.

 

Os percevejos parecem estar se reproduzindo com seus parentes mais próximos.

 

Entomologistas da North Carolina State University fizeram uma análise genética de percevejos tirados de apartamentos infestados em Carolina do Norte e Nova Jersey. Sua análise mostrou que os insetos tinham baixa diversidade genética, o que significa que parentes próximos tinham acasalado um com o outro.

 

Na maioria das espécies, a reprodução com parentes próximos significa que as mutações genéticas se acumulam, e os descendentes são mais propensos a ser doente ou infértil, o que prejudica a espécie ao longo do tempo, explicou o autor do estudo, Coby Schal, professor de entomologia. No entanto, endogamia não parece incomodar os percevejos.

 

Apenas uma fêmea “acoplada” poderia ser o bastante para começar uma infestação desagradável, porque sua prole acoplará, e assim por diante. No edifício da Carolina do Norte, por exemplo, cerca de um quarto de 90 apartamentos tinham percevejos.

 

“Infestações são geralmente fundadas por apenas uma fêmea, e o fato é que a infestação pode varrer um edifício porque os percevejos são capazes de resistir endogamia”, disse Schal. “Nós não entendemos o mecanismo genético que lhes permite fazer isso, mas não é incomum entre os insetos associados com os seres humanos, especialmente aqueles que não voam, como baratas”.

 

Em um segundo estudo, os pesquisadores analisaram a composição genética de bugs de 21 infestações em famílias de Maine para a Flórida, e também encontraram evidências de endogamia.

 

A pesquisa foi apresentada na reunião anual da Sociedade Americana de Medicina Tropical e Higiene (ASTMH) na Filadélfia.

 

Depois de quase desaparecer na década de 1950, percevejos de cama agora aparecem em casas, hotéis e dormitórios em todo os Estados Unidos, disseram os especialistas. A explicação para o seu ressurgimento não é totalmente compreendida, mas suspeita-se que os insetos tenham desenvolvido uma resistência aos pesticidas usados ​​para matá-los. Esses pesticidas incluem piretróides, comumente encontrados em latas de spray de insetos, eo DDT, que é proibido nos Estados Unidos, mas ainda usado em outros países, disse Schal.

 

Um terceiro estudo a ser apresentado na reunião, por pesquisadores da Universidade de Kentucky, descobriu que matar bichos resistente leva 10.000 vezes mais insecticida piretróide do que destruir uma estirpe de percevejos nunca expostos ao inseticida.

 

A boa notícia é que os percevejos não são conhecidos por ter doenças, embora algumas pessoas possam ter reações alérgicas, disse o Dr. Peter Hotez, presidente da ASTMH. “Embora seja um aborrecimento, não deve haver motivo para alarme”, disse ele.

 

Mais pesquisas são necessárias para confirmar as descobertas de endogamia e a teoria de que a resistência aos pesticidas é a responsável pelo ressurgimento, disse Hotez. Mas, “se você tem resistência a inseticidas e endogamia, essas duas descobertas sugerem que poderíamos estar olhando um problema maior de percevejos nos próximos meses e anos”, disse Hotez.

 

Embora muitas vezes associado com condições insalubres, percevejos não são atraídos para a sujeira, disseram os especialistas. Eles são mais propensos a ser encontrados em edifícios mais pobres, mas isso é provavelmente por causa da falta de recursos para pagar o extermínio, disse Schal.

 

A fumigação com pesticidas pode erradicar os percevejos de um edifício, mas pode levar vários esforços por causa da resistência deles, disse Schal. Outra técnica envolve fechar um edifício e aquecer o interior entre 120 e 130 graus, o que mata os insetos e seus ovos. Mas isso pode ser caro e exige equipamentos especializados, disse ele.

 

Os percevejos adultos são castanhos-avermelhados e ovais. Antes de se alimentar, o percevejo adulto é relativamente plano. Após a alimentação, torna-se um vermelho mais escuro.

 

Durante o dia, eles se escondem em rachaduras e fendas, molas de caixa e costuras de colchão. À noite, eles saem para se alimentarem. “Se eles estão com fome, eles vão morder animais de estimação, mas eles preferem muito mais os seres humanos”, disse Schal.

 

O acasalamento – conhecido como “inseminação traumática” – é “uma história bastante surpreendente”, disse Schal. Os machos perfuram o corpo de uma fêmea e inserem o esperma em sua corrente sanguínea, onde procura um órgão de armazenamento de esperma. Ela pode mantê-lo lá por semanas antes de usá-lo para fertilizar seus ovos, que ela vai colocar a uma taxa de cerca de um por dia.

 

“Não importa se eles são irmão e irmãs, ou mãe e filho, eles podem se acasalar e começar uma nova população”, disse ele.

 

Em outras pesquisas a serem apresentadas na reunião, os pesquisadores disseram que estão aprendendo mais sobre os “feromônios de alarme” dos percevejos, que, quando percebidos pelos insetos, os fazem fugir.

 

A pesquisa foi apresentada em uma reunião médica, as conclusões devem ser vistas como preliminares até serem publicadas em uma revista devidamente revisada.

 

 

 

 

 

 

 

 

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