Fones de ouvido podem minimizar possíveis riscos dos celulares, dizem especialistas

O uso de um telefone celular pode aumentar o risco de câncer?

A Organização Mundial de Saúde (OMS) diz que pode.

Depois que um grupo de cientistas de 14 países, incluindo os Estados Unidos, analisou estudos sobre telefones celulares, a equipe anunciou na terça-feira que havia evidências suficientes para classificar a exposição pessoal como “possivelmente cancerígena para os humanos”.

Isso coloca os celulares na mesma categoria do chumbo e do escape de automóveis. O relatório da OMS observou que não havia evidências suficientes para provar que a radiação de celulares está ligada ao câncer, mas o suficiente para alertar os consumidores para uma possível conexão.

O Dr. Michael Schulder, vice-presidente de neurocirurgia e diretor do instituto de tumores cerebrais da North Shore Long Island Jewish School of Medicine em Hempstead, N.Y., disse que a categoria em que a OMS está colocando celulares afirma que pode haver preocupação.”

De acordo com a Comissão Federal de Comunicações dos Estados Unidos (FCC), que regula a radiação de celulares, “não há provas científicas até hoje que provem que o uso de telefones celulares pode causar câncer ou a uma variedade de outros efeitos à saúde, incluindo dores de cabeça.”

Mas, segundo Schulder, “o senso comum dirá que, como um celular é um gerador de microondas e emite radiação, ele tem o potencial de alterar o DNA e deve ser usado com moderação”.

Provar uma relação causal entre o uso de celulares e tumores cerebrais é muito difícil de fazer, Schulder acrescentou. “Seria necessário seguir muitos pacientes durante muitos anos para tentar estabelecer uma conexão”, disse ele. “Mesmo que exista uma conexão, seria muito difícil provar”.

Isso é em parte porque a radiação emitida por telefone celular inclui radiação de microondas de nível muito baixo, um tipo de radiação não-ionizante que é absorvida pela pele. Não é radiação ionizante, como a emitida por um raio-X ou tomografia computadorizada. A chamada radiação ionizante – uma causa conhecida de câncer – tem energia suficiente para quebrar as ligações químicas, derrubando elétrons de átomos ou moléculas (“ionizando” e tornando-os instáveis).

No entanto, para estar no lado seguro, Schulder recomenda não falar por longos períodos com o telefone preso ao ouvido. Além disso, ele sugere usar um fone de ouvido ou alto-falante sempre que possível. Ambos vão manter o telefone longe de sua cabeça, ele apontou.

“Se você usar esses métodos, então qualquer risco de formação de tumores cerebrais a partir do telefone será essencialmente eliminado”, disse Schulder.

O Dr. Otis Brawley, diretor médico da Sociedade Americana de Câncer, acrescentou: “Dado que as evidências permanecem incertas, cabe a cada indivíduo determinar quais mudanças desejam fazer, se houver, depois de pesar os benefícios e riscos potenciais de usar um celular”.

Se alguns acharem que o risco potencial supera o benefício, eles podem tomar medidas, incluindo limitar o uso de celulares ou usar um fone de ouvido, ele disse. “Limitar o uso entre crianças também parece razoável à luz dessa incerteza”, disse Brawley.

“Por outro lado”, disse Brawley, “se alguém é de opinião que a ausência de fortes evidências científicas sobre os danos causados pelo uso do celular é reconfortante, eles podem tomar diferentes ações, e seria difícil criticá-los”, ele disse.

Brawley também observou que muitas exposições comuns, até mesmo bebendo café são classificadas pela OMS como potencialmente preocupantes.

Para aqueles que querem saber quanta radiação seu telefone emite, a FCC recomenda entrar em contato com o fabricante.

A FCC observou que “os fones de fato vão reduzir significativamente a taxa de absorção de energia na cabeça de um usuário, mas que se o telefone estiver preso à cintura ou a outra parte do corpo”, então essa parte do corpo absorverá [radiofrequência] essa energia.”

Além de protetores de orelha, existem outros dispositivos (como protetores de celulares metálicos) que podem proteger os usuários contra a radiação do celular ou reduzi-la, mas a FCC é crítica com relação a eles.

“Estudos têm mostrado que esses dispositivos geralmente não funcionam como anunciado”, advertiu em uma declaração oficial da FCC. “Na verdade, eles podem realmente aumentar a absorção de frequência de rádio na cabeça devido ao seu potencial para interferir em uma operação adequada do telefone”, afirmou à agência.

Outro especialista, o Dr. Roberto Heros, professor de cirurgia neurológica da Faculdade de Medicina da Universidade de Miami, tem uma visão diferente da segurança do celular.

“Nossa cultura nos tornou escravos do celular”, disse ele. “Sentimos que não podemos ficar fora de contato por um minuto, e temos que estar conectados pelo celular.”

Heros acha que as pessoas devem limitar o tempo que gastam nos dispositivos. Mas, disse ele, “eles devem usá-lo quando necessário, não devem hesitar em fazer chamadas necessárias, por medo ou pânico com relação à radiação”.

“Se você realmente quer salvar vidas, então não use o celular enquanto estiver dirigindo”, disse Heros. “Não deixe de usar por causa do câncer cerebral, mas sim por causa da morte imediata de um acidente.”

 

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