Exercício e conversa ajudam a aliviar a síndrome da fadiga crônica

Pacientes com síndrome de fadiga crônica que participaram de um programa de exercícios especiais, bem como terapia em grupo, ajudam a ter uma melhora em seus sintomas.

Pacientes com síndrome de fadiga crônica que participaram de programas que visam ajudá-los a superar seus sintomas – uma combinação de exercícios e aconselhamento – melhoraram mais do que aqueles cujo tratamento foi concebido para ajudá-los a se adaptar às limitações da doença.

Segundo o Dr. Peter D. White, da Universidade Queen Mary de Londres, os escores médios de fadiga entre os pacientes tratados com terapia de exercícios graduada – um programa sob medida que aumenta gradualmente a capacidade de exercício – foram 3,2 pontos mais baixos do que os escores em pacientes que receberam cuidados médicos especializados isoladamente.

Além disso, os escores de fadiga foram menores em 3,4 pontos entre os pacientes que receberam terapia comportamental cognitiva, em que um terapeuta trabalha com o paciente para entender a doença, aliviar os medos sobre a atividade e ajudar a superar obstáculos ao funcionamento.

Em contraste, entre os pacientes que foram tratados com um programa conhecido como terapia de estimulação adaptativa, que enfatiza as limitações de energia e evitar o excesso de atividade, os escores diferiram em apenas 0,7 pontos, relataram os pesquisadores online no The Lancet

Em uma conferência de imprensa descrevendo os resultados do estudo, o co-investigador Dr. Trudie Chalder, do King’s College London, disse: “Nós monitoramos a segurança com muito cuidado, porque queríamos ter certeza de que não estávamos causando danos a qualquer paciente”.

“O número de eventos adversos graves foi minúsculo”, acrescentou.

Outro co-investigador, o Dr. Michael Sharpe, da Universidade de Edimburgo, comentou que uma dificuldade na gestão da síndrome de fadiga crônica tem sido a ambiguidade – sobre as causas e se estes tratamentos recomendados pelo NICE realmente são eficazes.

“As evidências até agora sugeriram benefícios, mas este estudo fornece evidências bastante claras de segurança e eficácia, por isso espero que isso sirva de resposta à ambigüidade”, disse Sharpe durante a conferência de imprensa.

 

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No entanto, os investigadores admitiram que os efeitos benéficos destes tratamentos eram apenas moderados, com menos de um terço dos participantes estando dentro das faixas normais de fadiga e funcionamento, e apenas cerca de 40 por cento relatando que a sua saúde geral ficou muito melhor .

“Nossa constatação de que os tratamentos dos estudados foram apenas moderadamente eficazes também sugere pesquisa com tratamentos mais eficazes é necessário”.

Além disso, eles declararam que a sua descoberta de eficácia para a terapia cognitivo-comportamental “não implica que a condição é de natureza psicológica.”

A importância da terapia cognitivo-comportamental foi ainda enfatizada pelo Dr. Benjamin H. Natelson, do Albert Einstein College of Medicine em Nova York.

“Esta abordagem de encorajamento da atividade e desencorajamento do pensamento negativo deve ser uma ferramenta no arsenal de cada médico”, disse ele.

“Sabemos que a terapia cognitiva comportamental e o condicionamento físico suave ajudam as pessoas a lidar com qualquer doença crônica – até mesmo insuficiência cardíaca congestiva e esclerose múltipla”, disse Natelson em entrevista à MedPage Today.

A síndrome da fadiga crônica é caracterizada por fadiga persistente ou recidivante durante pelo menos seis meses que não pode ser explicada por qualquer outro transtorno físico ou psiquiátrico.

A fadiga é debilitante, e muitas vezes é acompanhada por dores articulares e musculares, dores de cabeça e sensibilidade dos gânglios linfáticos.

Em um editorial publicado com o estudo, Dr. Gijs Bleijenberg, e Dr. Hans Knoop, da Radboud University em Nijmegen, Holanda, explicou as diferenças nestes tipos de tratamento para a fadiga crônica.

“Tanto a terapia de exercícios graduados como a terapia de comportamento cognitivo pressupõem que a recuperação da síndrome da fadiga crônica é possível e transmitem esta esperança de forma mais ou menos explícita aos pacientes.A terapia de estimulação adaptativa enfatiza que a síndrome da fadiga crônica é uma condição crônica, “Escreveu Bleijenberg e Knoop.

A terapia graduada de exercícios e a terapia cognitivo-comportamental têm sido recomendadas pelo Instituto Nacional de Saúde e Excelência Clínica da Universidade de Kentucky, embora a evidência que sustenta essas abordagens permanece escassa.

Perguntas para fazer ao seu médico sobre a fadiga

Alguns grupos de pacientes manifestaram forte desacordo com essas recomendações, argumentando que as terapias cognitivo-comportamentais e de exercícios graduais realmente causaram danos a alguns pacientes.

Estes grupos defendem o exercício de estimulação e cuidados médicos especializados, de acordo com os pesquisadores.

Para resolver esta controvérsia, White e colegas realizaram o maior ensaio até agora de tratamento para a fadiga crônica, matriculando 641 pacientes de seis U.K. especialidades clínicas.Os pacientes foram randomizados para receber cuidados médicos especializados sozinhos ou cuidados médicos em grupo, além de terapia cognitivo-comportamental, terapia de exercícios graduados ou terapia de estimulação adaptativa por 24 semanas.

Mais de três quartos eram mulheres, com idade média de 38 anos, e a maioria tinha sido diagnosticada com síndrome de fadiga crônica quase três anos antes de entrar no estudo.

Na semana 52, essas porcentagens de pacientes melhoraram em pelo menos dois pontos na escala de fadiga e em oito pontos ou mais em uma escala de função física:

  • Terapia comportamental cognitiva, 59%
  • Terapia de exercício graduada, 61%
  • A terapia de estimulação adaptativa, 42%
  • Cuidados médicos especializados, 45%

 

Os pesquisadores também analisaram as porcentagens de pacientes que estavam na faixa normal de fadiga e funcionando às 52 semanas:

  • Terapia comportamental cognitiva, 30%
  • Terapia de exercício graduada, 28%
  • Terapia de estimulação adaptativa, 16%
  • Cuidados médicos especializados, 15%

Resultados melhores também foram observados para terapia cognitivo-comportamental e terapia de exercícios graduados em uma série de resultados secundários, como ajuste social e distúrbios do sono.

Eventos adversos graves foram observados em 2 por cento dos pacientes no grupo de terapia cognitivo-comportamental e em 1 por cento de cada um dos outros três grupos.

O grupo de White reconheceu que o estudo tinha certas limitações, incluindo a exclusão de pacientes incapazes de participar das sessões de terapia, auto-avaliação pelos participantes e a estrutura não cega do estudo.

Eles planejam um estudo mais aprofundado de fatores como custo-efetividade dos tratamentos, possíveis diferenças na resposta entre subgrupos de pacientes e resultados a longo prazo.

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